La dulzura de David Crosby, recordada por Jason Isbell y Amanda Shires

david crosby murió el 18 de enero a los 81 años, mientras planeaba un nuevo álbum y una gira. Dos de los muchos músicos jóvenes con los que cantó y defendió hacia el final de su vida fueron jason isbel y amanda comarcasque son luces destacadas en la música estadounidense, así como marido y mujer y, a veces, compañeros de banda.

Primero se unieron a Crosby en el escenario y en la canción en el Newport Folk en 2018, y la última actuación pública de Crosby fue cantar “Ohio” con Isbell en un concierto de Santa Bárbara en 2022. En el medio, la leyenda cantó armonía en el 2020 de Isbell ” Reunions”, además de muchos más momentos privados de unión. Los dos músicos compartieron sus impresiones de su amigo con Variedad.

isbel: Es raro que alguien viva tantas vidas como lo hizo David. Sabíamos mucho sobre David porque, por un lado, era realmente honesto y abierto, especialmente hacia el final de su vida. Y por otro lado, simplemente vivió mucho tiempo para alguien que cometió tantos errores y tuvo tantas resurrecciones. Todavía tenía una voz realmente poderosa, en cuanto a su voz física para cantar, pero también a su personalidad. David siempre estuvo al 100% allí, hasta el final.

Lo invitamos a que fuera nuestro invitado, la primera vez que encabezábamos el Newport Folk Festival. Y él no sabía al entrar en eso que íbamos a poder tocar las canciones; porque éramos un grupo de niños pequeños, él no sabía quiénes éramos. Había escuchado, creo, mis discos, pero nunca nos había visto en vivo y no sabía lo que podíamos hacer. Comenzamos a ensayar e inmediatamente nos hicimos muy buenos amigos, y después de eso estaba seguro de que podríamos lograrlo. Creo que no era cuestión de ver que teníamos la capacidad técnica para hacerlo. Creo que solo quería saber que realmente entendíamos su música y no solo lo estábamos engañando. Y supo al instante que todos habíamos crecido con esas canciones. David estaba preocupado por los “barcos de madera”. Pensó que tal vez no podríamos lograrlo, y luego, una vez que lo tocamos en guitarras acústicas para él, dijo: “Oh, ustedes son de verdad”, y todos éramos amigos hasta que falleció.

Comarcas: Entendía la teoría de la música más de lo que inicialmente me di cuenta, cantando tanto con guitarras, y nombraba todo, desde un quinto hasta un 13. Podía hacer la teoría y hablarla, pero era tan natural para él que no podías decir que había tanto pensamiento [about the mechanics of music] como había.

isbel: Sí, conocía la teoría, pero no necesitaba usted saber que él lo sabía. Tenía tal amor por el jazz y por la música popular exploratoria y aventurera que aprendió por qué ciertas cosas funcionaban y otras no. Pero no tenía ningún interés en presumir. Solo quería aprender esas cosas al servicio de hacer música más hermosa. Y es realmente raro.

Comarcas: Eso también se mostró en su gusto por la música, como su amor por Joni (Mitchell) y Sarah Jarosz.

Crecí escuchando esos discos, y nunca imaginé que llegaríamos a ser amigos cercanos del hombre. Al crecer, porque me consideraba más un guitarrista, así que nunca esperé que sería el vocalista principal. Ya había comenzado a estudiar armonías, y eso me llevó al canto de armonías de David. Antes de tener 12 años, estaba tratando de averiguar qué estaba haciendo con su canto armónico. Mis padres, cuando yo tenía 8 o 10 años, fueron a ver a Crosby, Stills y Nash en la gira “Live it Up”, y no me aceptaron porque pensaron que la gente estaría fumando hierba y esas cosas en el concierto. Estaba tan molesto que no hablé con mis padres durante tres o cuatro días, solo me quedé completamente en silencio después de que fueran a ese concierto. Ya estaba escuchando esos discos y honestamente tratando de aprenderlos.

isbel: David fue una verdadera influencia para mí. Cuando era adolescente, Chris Tompkins y yo, que ahora ha escrito 15 o 16 canciones country número 1, manejamos desde nuestra pequeña ciudad natal en Alabama para ir a ver a Crosby Stills y Nash en Nashville, y la arena no estaba llena. Hicieron lo de regresar y nos agarraron desde atrás y nos llevaron a las primeras filas porque nos lo estábamos pasando muy bien. Esa fue una de las mejores noches de mi vida.

Creo que parte de lo que los hizo tan especiales (en los Byrds y Crosby, Stills y Nash) fue que simplemente se encontraron, porque puedes aprender mucho sobre el canto armónico y aun así no mezclarte con las personas con las que estás. Tiene que haber algo en tu entrega y en la forma en que ves la música en general. Amanda y yo hemos tratado de cantar con personas que tienen muy buen tono relativo y no se mezclan contigo también, porque cantan las notas correctas, y no siempre cantamos las correctas. Tienes que tener a alguien que esté dispuesto a dar un poco.

Comarcas: Si puedes abrir los oídos y escuchar mientras otras personas cantan, eso es un gran truco. Y al verlo en el estudio haciéndolo, no fue particular. Probaría cosas antes de decidirse exactamente por lo que quería hacer.

isbel: Derecho. Y no intentaría solo probar las cosas que sabía que podía golpear. No tenía vergüenza. Intentaría algo salvaje, loco y completamente equivocado para eventualmente llegar a lo correcto para cantar. Mucha gente tiene miedo de hacer eso en el estudio, pero a David realmente le importaba una mierda. Podías reírte de él o con él, siempre y cuando te estuvieras riendo.

Creo que hizo un trabajo de llenar esos espacios y hacer acordes con esas armonías, sin sobresalir. Cuando escuchas a Neil cantar, no importa con cuántas personas esté cantando; puedes escuchar la voz de Neil, pero David se mezcló. Creo que mucho de lo que David estaba haciendo como cantante de armonías era simplemente fingir ser varias personas. Sería Phil (Everly) en un segundo, y sería Don al siguiente, y saltaría. Tenía un rango tan amplio y una voz tan poderosa, y no era un scooper. Era alguien que podía aterrizar justo en la nota y no tener que cantar plano y recogerla.

También fue una de las pocas personas que realmente inventaron, o al menos tropezaron con, el tipo de música que hacemos ahora. En “Turn, Turn, Turn” (de los Byrds), Roger (McGuinn) fue la única persona que tocó en eso; el resto eran músicos de estudio. Pero cuando finalmente dejaron que David, Gene y el resto de los muchachos tocaran en el resto del disco de Byrds, hicieron ese cambio, y lo que gravitaron fue una versión más fuerte de la música de trío folk que habían estado haciendo en el principios de los 60.

Y eso es realmente todo lo que estamos haciendo. Inventan todo tipo de géneros diferentes para ello. Estamos hablando de lugares en los que todos crecimos en medio de la nada, pero nos gustan las guitarras eléctricas ruidosas y un poco de psicodelia. Así que estamos haciendo folk-rock, tal como lo hicieron los Byrds, en realidad, al final del día.

David tenía una conciencia y un gran corazón con los que muchas estrellas del rock clásico simplemente no comenzaron o se perdieron en algún momento del camino. Creo que eso es parte de lo que lo mantuvo con vida. Sé que sintió que había echado a muchos de sus viejos amigos, y lo mencionó mucho. Pero también siento que estaba orgulloso de la persona en la que se había convertido en su vejez, y pudo vivir con esos arrepentimientos. Y lo hizo más complicado que una estrella de rock estándar con pantalones de cuero con una esposa o novia mucho más joven. David y Jan estuvieron juntos durante mucho tiempo y eran iguales en muchos sentidos. De hecho, se había comprometido a ser una persona buena y honesta. Y creo que incluso con todos los errores que cometió en su pasado, eso le permitió estar en paz al final de su vida.

David Crosby y Jan Dance asisten al estreno de “David Crosby: Remember My Name” de Sony Pictures Classic en el Teatro Linwood Dunn el 18 de julio de 2019 en Los Ángeles, California. (Foto de Axelle/Bauer-Griffin/FilmMagic)
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De alguna manera, creo que parte de lo que mantuvo a David escuchando música nueva y saliendo y encontrando músicos más jóvenes para colaborar fue el hecho de que todavía no nos había echado a ninguno de nosotros. Tenía un montón de amigos que eran mucho más jóvenes que él cuando falleció, y nunca tuvo la oportunidad de hacernos enojar demasiado. Fue muy dulce con nosotros.

Comarcas: Realmente amaba la poesía. Hablamos mucho sobre eso. Uno de los poemas de los que hablamos fue “Cómo ser perfecto” de Ron Paget, uno de mis favoritos. Se lo envié y me respondió: “Para que lo sepas, este poema es uno de los mejores consejos que he visto”. Amaba las flores; Hablamos mucho de los lirios de Casa Blanca. Fuimos a la tienda de guitarras juntos y me obligó a comprar este pequeño ukelele, realmente me obligó, y estoy muy contento de haberlo hecho. Es diminuto y súper antiguo, así que no puedes ir de gira con él, pero suena muy bien.

¿Otras anécdotas? Bueno… era difícil mantenerlo alejado de la mantequilla de maní y la mermelada. [Laughs.]

isbel: Sí, le gustaba la mantequilla de maní y la mermelada. La mamá de Amanda le hizo un pastel para su cumpleaños hace un par de años, y probablemente tuvimos tres buenas conversaciones de dos horas sobre cuánto le gustaba ese pastel.

Ya sabes, simplemente liaba porros y los fumaba en momentos aleatorios. No importaba dónde estaba: en el estudio, en público, dentro de un negocio…

Comarcas: Él estaba genuinamente en familia. Más allá de la parte en la que hablas sobre la música y el trabajo, a él realmente le importaba hacerse una foto en Navidad y “¿Cómo están todos?” y todo eso.

Tomaba notas en nuestras conversaciones, y acabo de sacar algunas. Algunas citas de Crosby: “La amistad es sagrada”. Y “La comida no es algo con lo que hay que meterse”. Como en, volverse demasiado loco con la comida…

isbel: Sí, que tienes que cuidar lo que comes. Básicamente, es como la heroína o algo así. Si puedes llevarlo demasiado lejos, te matará. “La comida no es algo con lo que hay que meterse”.

Comarcas: Acababa de enviarme otra canción de Donald Fagen. David y Jason amaban a Steely Dan, y yo los odio, así que se unieron contra mí. Me perdonó por eso. ¡Oh, Dios mío, ahora no lo tengo aquí para tratar de convencerme de que voy a amar a Steely Dan algún día!

isbel: Una noche pasó toda la noche en el estudio, como tres o cuatro horas, mostrándole (al productor) Dave Cobb todas las afinaciones alternativas de guitarra que había usado, y todas las que había usado Joni (Mitchell). Y tomó una de las guitarras en el estudio y le mostró a Dave Cobb cómo hacer cada una de esas afinaciones, con paciencia y calma, y ​​luego se fue y se durmió en el sofá.

A pesar de lo grande que era su ego y de lo confiado que era como artista, le encantaba hablar sobre cómo Joni era mejor que todos los demás juntos. Escuché eso mucho. Cada vez que la conversación se dirigía a Joni, él hablaba de ella como si todavía pasaran todos los días juntos, como si fuera 1969, y sobre cómo ella era realmente el miembro más talentoso de todo ese grupo, y ella era la que realmente trascendía.

Nunca fue aburrido. Tenía muchas opiniones y las tomaba todas en serio. Pero la prueba estaba en el tipo de música que hacía, creo. (En Twitter), si alguien hacía un boceto de él y no le gustaba, decía: “Esta es la peor mierda que he visto en mi vida”. Pero una cosa que noté sobre David… Mucha gente ha estado enojada con David durante 20 años, pero no sé si David ha estado enojado con ellos durante tanto tiempo. Siempre parecía que si se enfadaba con alguien, se olvidaba de inmediato. Pero luego podría ofender a la gente hasta el punto de que nunca más le hablarían. Era rápido para enojarse, pero también rápido para perdonar.

Fue tan dulce con nosotros. Sabes, por supuesto, tiene la edad de mis abuelos, por lo que había una dinámica diferente allí que con sus contemporáneos. Pero simplemente encontró formas de difundir la alegría incluso después de haber jodido un montón de cosas y después de que se suponía que estaba muerto una docena de veces. Llegó a ser un anciano, y eso es un milagro.

Trató muchas cosas como si fuera la última. y creo que esa es probablemente la razón por la que el trabajo que hizo hacia el final de su vida fue uno de los mejores trabajos que jamás haya hecho. Sabes, creo que John Prine era de la misma manera. Pensó: “Tengo un tiempo prestado aquí por cualquier razón, así que voy a aprovecharlo al máximo”. Y pudieron salir con respeto y dignidad y con mucha gente cantando sus alabanzas.

La primera vez que lo conocí y lo escuché cantar en un salón, cuando estábamos ensayando para que cantara con nosotros en Newport, le pregunté de frente: “No quiero ofenderte, pero ¿cómo diablos haces tu ¿La voz todavía suena así? Conozco tu historia. Y él dijo: “He intentado todo lo que pude para matarlo, y simplemente no moría. Así que supongo que tengo la responsabilidad de compartirlo con la gente todo el tiempo que pueda”.

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