La sincera estafa larga del final de Better Call Saul

La historia del descenso de un abogado sórdido a la amoralidad logró uno de los finales de serie más significativos de la historia reciente al convertirse en lo único que ninguno de nosotros se atrevía a esperar: una historia de redención.

AMC

Por · Publicado el 24 de noviembre de 2022

Este ensayo es parte de nuestra serie. Episodiosuna columna mensual en la que Crítico de TV Valerie Ettenhofer profundiza en los capítulos singulares de la televisión que hacen grande al medio. Esta vez está revisando el final de Better Call Saul.


Mejor llamar a Saul puede ser una de las mejores estafas televisivas de todos los tiempos. Al final de su racha de seis temporadas este año, la serie había logrado un truco digno no solo de Slippin ‘Jimmy sino del rey de los cebos y los interruptores, Saul Goodman. Es decir, cuando en 2015 se estrenó la serie de Vince Gilligan y Peter Gould, todos creíamos saber lo que estábamos recibiendo: una historia puente entre un tipo potencialmente decente llamado Jimmy McGill (Bob Odenkirk) y la rata babosa de un abogado en el que algún día se convertiría. Sencillo, ¿verdad?

Gilligan y Gould jugaron el juego largo durante años en una táctica que tenía tantas partes móviles como la destrucción en cámara lenta de Jimmy y Kim (Rhea Seehorn) de su antiguo compañero de trabajo, Howard Hamlin (Patrick Fabian). Con cada guiño al estilo de Saúl y cada momento de mayor desliz moral, el programa nos animó a señalar y especular: ese es cuando Jimmy finalmente se convirtió en Saul. Pero al final, Mejor llamar a Saul no se trataba de eso en absoluto.

Ninguno de nosotros sabía realmente qué tipo de historia Mejor llamar a Saul sería hasta que terminara, y “Saúl se fue”, El magistral final de serie del programa resultó no ser ni un final trágico ni un amargo adiós. Milagro de milagros, resulta que esta fue una historia de redención todo el tiempo. No se trata de que Jimmy se convierta en Saul, sino de que Saul se despoje de su llamativa chaqueta de traje para convertirse en quien siempre esperábamos, en el fondo, que pudiera ser: alguien digno del amor de Kim Wexler y del nuestro también.

“Saul Gone” no nos da pistas sobre su plan maestro de inmediato. Como muchos de sus episodios, que se desarrollan lenta y metódicamente antes de mostrar sus cartas en un método de ritmo que parece completamente distintivo de Gilligan y Gould, nos mantuvo en la oscuridad. Las escenas en las que Jimmy se llena de Saul aquí son convincentes y perturbadoras. Cuando se sube a un contenedor de basura para escapar de la captura de la policía, es su yo más bajo, perdiendo cada pizca de dignidad que le quedaba por el bien de un plan obviamente tonto. Pero es más tarde, cuando se sienta en una mesa de negociaciones frente a Marie Schrader (Betsy Brandt), cuando Jimmy se muestra más irredimible.

¿Es esto lo más vicioso que hemos visto Jimmy? No, eso sería un episodio anterior, cuando amenazó a Carol Burnett con un cable telefónico y consideró excavar en una urna de cenizas de perro en busca de objetos de valor. Eso le sucedió a Gene Takavic, un hombre que es fácil para nosotros creer que no es exactamente el tipo que conocemos porque parece tan empeñado en compartimentar estas identidades para sí mismo. Pero no hay compartimentación cuando se sienta frente a la viuda del hombre cuya muerte ayudó a facilitar y explica por qué merece indulgencia.

Dice que le tenía miedo a Walter White y que su participación en los crímenes que podrían conllevar una cadena perpetua estaba bajo gran presión. Dice que todavía le tiene miedo a Jesse y sus asociados. Jimmy monta un espectáculo, uno de los más convincentes de su vida. No creemos que esté haciendo esto por otra razón que no sea salvar su pellejo, y Marie tampoco, pero su expresión se suaviza un poco a pesar de sí misma. Luego, el remate golpea como un puñetazo en el estómago. “¿Y crees que los jurados van a creer eso?” dice el abogado. “Uno”, responde Jimmy, dejando caer la emoción sincera al instante. “Solo necesito uno”.

Es una escena que no solo es discordante sino repugnante, y al principio, es difícil precisar por qué. Al volver a mirar, me queda claro que no es porque esta sea la cosa más mala que Jimmy haya hecho, ni la mentira más convincente que haya dicho. No es ninguna de las dos cosas, pero es una colisión de las dos mitades de sí mismo que nunca antes había dejado salir en público. Esto no es Gene o Saul siendo un imbécil con las personas que no conocen a Jimmy. Este no es el lento deslizamiento hacia la amoralidad que Kim o Chuck (Michael McKean) toman en incrementos, demasiado fugaces para señalar la mayoría de los días. Este es Jimmy revelando su peor versión de una vez por todas, convencido de que no hay salida ni reputación que preservar. Este es Ted Bundy confesando antes de su ejecución, solo que Jimmy revela todas sus partes más desagradables en un último esfuerzo por salvar su propio pellejo. Es desorientador y angustioso ver caer la cortina sin ceremonias para revelar al hombre detrás de ella.

“Saul Gone” hubiera sido un final fantástico, incluso si la única sensación que nos hubiera dado fuera de alivio. El alivio de que Kim esté viva y bien, o de que una pizca de Jimmy todavía brille a través de su fachada. Eso hubiera sido suficiente. Pero en cambio, la serie aquí se transforma en una de las cosas más raras y difíciles que puede ser un final: una historia de absolución. El cambio llega cuando Jimmy descubre que Kim se entregó por el asesinato de Howard, pero no vemos los frutos de su trabajo errático hasta que está en el estrado frente a la sala del tribunal. Después de todo, ahí sigue siendo donde Jimmy hace su mejor trabajo.

Después del final, Gould le dijo a AMC Talk que él y Gilligan hablaron sobre la historia de Jimmy como un paralelo a A Christmas Carol. En el cuento clásico de Charles Dickens, Ebenezer Scrooge es conmovido por tres fantasmas que le brindan sabiduría y advertencia. “Saul Gone” también tiene sus fantasmas, y Jimmy les hace la misma pregunta a cada uno de ellos: ¿qué harías con una máquina del tiempo? Mike (Jonathan Banks) dice que volvería al primer día en que aceptó un soborno y al futuro para ver cómo están sus seres queridos. Walt (Bryan Cranston) dice que volvería al día en que perdió su empresa. Su querido hermano, Chuck, a quien Jimmy amaba a pesar de casi matarlo, no respondió, pero compartió un poco de sabiduría en su lugar. “Si no te gusta hacia dónde te diriges, no te avergüences de regresar y cambiar tu camino”, dijo.

Así que eso fue lo que hizo Jimmy, su mano en una biblia con Kim como testigo. Dio un último discurso apasionado, solo que esta vez, era la verdad. Al principio, suena como la admisión final del propio Walt de que le gustaba cocinar metanfetamina y que era bueno en eso. Pero esto es algo diferente. Esto es algo que expande el corazón. Esta es la estafa larga, revelada, ¿y esa revelación? Todo se trataba de amor, bebé. Una vez que la verdad comienza a salir de él, Jimmy parece no poder detenerla. Él llama a Kim valiente y llama a Chuck brillante. Saca el amor de su esposa del apuro mientras se implica a sí mismo en una sentencia de cadena perpetua por crímenes de nuevo. Luego, antes de que deje descansar su caso, hace una corrección: es Jimmy, no Saul.

Los finales de serie, como dije, rara vez son realmente sobre la redención. Pueden ser sobre cabos sueltos, finales felices o consecuencias, pero la sensación de tratar de ser una mejor persona simplemente no es lo suficientemente cuantificable como para mostrarse en la pantalla a menudo y bien. Aunque no en este caso. La escena del tribunal en Mejor llamar a Saul nos deja con una sensación como la ronda de aplausos después de un bautismo, pero aún no ha terminado. El alivio y la redención habrían sido suficientes, pero recibimos un último regalo: una chispa de esperanza.

En los últimos cinco minutos del programa, vemos a Jimmy en prisión. No sabemos nada de su vida allí excepto que los reclusos lo conocen como Mejor llamar a Saul, y su trabajo haciendo tratos para los criminales lo convierte en un dios para ellos. Sin embargo, cuando Kim entra a verlo, es como si todo su mundo cambiara. Dirigida por Gould y fotografiada por Marshall Adams, las sombras diáfanas de los barrotes de las celdas son repentinamente hermosas. Él y Kim se sientan uno al lado del otro como un elegante par de ladrones del cine negro que pasaron horas viendo juntos en su sofá. Cuando ella le prepara un cigarrillo a escondidas y lo enciende sin decir palabra, la voluta de humo se eleva entre sus miradas mientras él sostiene sus manos firmemente, es el espectáculo más sexy que jamás haya existido. Aquí hay un romance embriagador, transmitido en cada gesto y mirada entre estos dos actores que han encarnado a la perfección a estos personajes durante años. También hay historia; esta escena imita la primera juntos, una pausa para fumar compartida mucho menos significativa en el piloto.

Cuando Kim deja a Jimmy, después de una breve pero cargada conversación sobre su sentencia (“86 años”) y su futuro (“Con buen comportamiento, ¿quién sabe?”), no sabemos qué hay en su corazón y en su mente. Ella solloza un poco mientras camina afuera, y cuando Jimmy dispara pistolas con los dedos en su dirección, ella no responde. ¿Esto es un adiós o un hasta luego?

Al menos sabemos esto: el mundo de Jimmy ha sido blanco y negro durante mucho tiempo, pero cuando Kim enciende su cigarrillo, el color vuelve a su vida. Es solo un parpadeo rojo, un brillo cálido y reconfortante que podría extinguirse con el toque de una mano, pero está ahí. Como un nombre reclamado, un amor reavivado o una larga estafa que termina en esperanza, ahí está.

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Valerie Ettenhofer es una escritora independiente con sede en Los Ángeles, amante de la televisión y entusiasta de los macarrones con queso. Como colaboradora sénior en Film School Rejects, cubre la televisión a través de reseñas periódicas y su columna recurrente, Episodios. También es miembro con derecho a voto de las ramas de documentales y televisión de Critics Choice Association. Gorjeo: @aandeandval (Ella ella)

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